700多名科学家联合发难“人类大脑工程(HBP)”

上帝用了38亿年,才制造出了人类的大脑。考虑到人脑信息量之大、结构之复杂,欧盟资助的“人类大脑工程”可谓惊天地泣鬼神。该工程耗资12亿欧元(约102亿人民币),涉及数百名科学家,112家研究机构,24个国家,12个研究领域,核心目标是对人脑中数以亿万计的神经元进行建模,并用超级计算机仿真模拟,从而“复制”大脑。然而,这项一直存在争议的计划,最近迎来了更大的危机。7月7日,该工程中156名科学家在网站neurofuture.eu联合发表了《至欧盟委员会的一封关于人类大脑工程的公开信》,到目前为止,已经有363参与该工程的科学家署了名,并获得了该工程以外的358名署名支持者。

700多名科学家联合批评“人类大脑工程(HBP)

这封公开信的摘要如下:

神经科学推进了我们对于大脑在正常状态和病理状态下功能能的理解,可能给社会带来巨大的益处。所以,这对欧洲是很关键的。由欧盟委员会(EC)赞助的人类大脑工程(HBP),按原计划将肩负起这项使命。然而在很大程度上,由于该工程的关注点过过于狭隘,它在欧盟神经科学委员会甚至是在赞助机构中,存在着巨大的争议和分裂,这导致了参与者持续的流失。HBP现在计划重新进行审核,我们希望把欧盟委员会的注意力吸引到这些问题上。我们认为HBP并不是一个经过仔细权衡或执行的工程,并且它并不适合作为欧洲神经科学的核心项目。接下来的计划中,我们特别担心通过所谓“合作项目”的形式,把主要欧盟成员国的神经科学基金和HBP绑定在一块。我们呼吁欧盟委员会突破即将到来的复审的繁文缛节,能够公开透明并负责任,如果可以,最好改变一下HBP的管理结构和监督制度,以便纠正自己的缺陷。如果做不到这一点,我们要求欧盟委员会将HBP的研究基金拆分为多个小一点的研究者驱动式的神经科学补助。我们的战略完全是期待一个强大而团结的欧洲神经科学,并且我们保证不会向HBP合作项目索要经费,因为那将损害这一使命。

HBP旋即在官网上对这封公开信进行了回复。

HBP的回复摘要

HBP的成员对2014年7月7日公开发表在neurofuture.eu上的信件表示难过,因为我们感觉到这样做对我们理解大脑的努力是一种分裂而不是整合。虽然如此,我们看得出署名者对该项目有重要的关注点。在这里,我们试图澄清他们提到的一些主要问题。我们还邀请署名者,就他们担心的问题,与HBP及其子项目的领头科学家直接进行纯科学的意见交换。

HBP的完整回复可以点击这里查看。