欧盟资助12亿欧元让科学家复制人类大脑

大脑的研究越来越热,受到各国政府的高度重视。但脑科学早却进入高成本的年代,动辄上亿的科研经费似乎早已是见怪不怪。这不,据Sky News报道,欧盟撤资12亿欧元(约合102亿人民币),让“人类大脑工程”的科学家们来一块一块地复制大脑。有人反对,有人支持,你怎么看呢?以下是经过我翻译的原报道:

世界上最先进的计算机的不是由苹果或三星制造的,也不是归Nasa(美国国家航空和宇宙航行局)所有,而是人类的大脑。

有一被称作“人类大脑工程(HBP)”的项目,其目标不仅仅是理解大脑,还包括复制它。

受到欧盟12亿欧元的资助后,他们将有一个18个月到10年的任务:用超级计算机“一块一块”地复制人脑。

人类大脑工程(HBP)设立在瑞士,依托于洛桑理工学院(Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne),吸收了来自10个国家的科学家,这些国家大都位于欧洲。

他们希望这项研究能带来技术、健康、科学领域的重大突破。

在对大脑的研究中,健康和科学似乎是最吸引眼球的,而技术则是这三者中最不起眼的部分。

但是,在伦敦科技周上,作为HBP的核心人物之一的Sean Hill教授,在帝国理工学院对Sky News的记者说,技术的重要性远远超过了你的想象。

“人类大脑计划是一个受欧盟委员会资金扶持的技术项目,”他说。

“这项一流的工程是为了技术的革新和让社会受益。”

Hill教授在英国帝国数据科学研究所举办过一场名为“用大数据构建大脑”的演讲。

他演讲的地点值得注意。

正如你能想到的,这里有关于大脑的大量数据,而人类大脑工程想要把他们聚合起来;用Hill教授的话说,就是“用集成数据取代制造数据”。

但是人类大脑工程的批评者们说,该工程太过于关注细节了。

Chris Eliasmith,一位来自加拿大安大略省滑铁卢大学的神经科学家,说“我对人类大脑工程在底层生物学细节上花费大量精力的做法表示担忧。”

“神经科学的主要关注点,其实是视图发现在大脑中观测的复杂活动和人的复杂行为之间的联系。”

“如果我们仅仅把资源投入到复制大脑的复杂活动,就无法回答这个问题:大脑的复杂活动是如何支撑我们所观察到的起令人惊叹的、灵活的、具有适应性的各种动物行为。”

人类大脑工程并不是现阶段对针对大脑的唯一一项重大研究。

去年,巴拉克·奥巴马钦点了一项耗资1亿美金的大脑绘图工程,该工程的主要目标是寻找治愈像老年痴呆症和自闭症等疾病的方法。

由于人类大脑工程耗如此巨资研究大脑,一些科学家开始批评质疑它的经费预算。

但是该工程的支持者不认为这是问题。

“想象一下你的大脑中有多少神经元。我们花费了10个亿(欧元)来划分它们,但连个响声都没有!”,帝国的数据科学研究所的主任Yike Guo教授说。

“我认为这些钱值的花。或许10亿欧元很多,但假如我们理解了大脑,那么这些钱就花的值。”

原英文报道地址:Scientists Trying To Replicate The Human Brain