人类大脑工程(HBP)简介

人类大脑工程(HBP)在笔者心目中有无与伦比的份量。遗憾的是,由于国内资料和报道的缺失,我们很难对该工程的目标、宗旨、领域和范式等形成一个清晰的认识。无论我们是否已经意识到,脑科学和人工智能这一对相辅相成的学科正在世纪范围内极速发展。对大脑奥秘的逐渐揭示,将不可阻挡地成为人类文明的里程碑。可喜的是,最近HBP官方在答复《至欧盟委员会的一封关于人类大脑工程的公开信》时,对这一史诗级的工程进行了耐心的说明,我们可以借此加深对它的了解。笔者在翻译这份HBP官方文档时,好几次心潮澎湃,仿佛一位知己道破了自己心中的宏愿。下面是完整译文,希望各位喜欢:

《至欧盟委员会的一封关于人类大脑工程的公开信》完整译文

700多名科学家联合发难“人类大脑工程(HBP)”,截止撰写本文的时间为止,光签名者就达到了610人。很多年后,这绝对称得上脑科学界和人工智能界,乃至整个科学界的大事件。对大脑智能的直接研究,以及通过人工智能的方式探究智能,似乎一直都是两种对立的研究取向。这种分歧,的确是此次事件的原因之一,因为人类大脑工程似乎更侧重于信息科学,这不能不上神经科学家感到不爽。但是,真的只是这样吗?科学家也是人,也要吃喝拉撒睡,在高举着“欧洲神经科学”、“推进人类对大脑理解”、“潜在的巨大社会益处”等旗帜的同时,HBP的质疑者们的醉翁之意,似乎是瓜分这笔高达12亿欧元的天价经费。也许你觉得这是小人之心,但看完以下这封完整的公开信,你会发现这不是笔者信口开河:

700多名科学家联合发难“人类大脑工程(HBP)”

上帝用了38亿年,才制造出了人类的大脑。考虑到人脑信息量之大、结构之复杂,欧盟资助的“人类大脑工程”可谓惊天地泣鬼神。该工程耗资12亿欧元(约102亿人民币),涉及数百名科学家,112家研究机构,24个国家,12个研究领域,核心目标是对人脑中数以亿万计的神经元进行建模,并用超级计算机仿真模拟,从而“复制”大脑。然而,这项一直存在争议的计划,最近迎来了更大的危机。7月7日,该工程中156名科学家在网站neurofuture.eu联合发表了《至欧盟委员会的一封关于人类大脑工程的公开信》,到目前为止,已经有363参与该工程的科学家署了名,并获得了该工程以外的358名署名支持者。

欧盟资助12亿欧元让科学家复制人类大脑

大脑的研究越来越热,受到各国政府的高度重视。但脑科学早却进入高成本的年代,动辄上亿的科研经费似乎早已是见怪不怪。这不,据Sky News报道,欧盟撤资12亿欧元(约合102亿人民币),让“人类大脑工程”的科学家们来一块一块地复制大脑。有人反对,有人支持,你怎么看呢?一下是经过我翻译的原报道: